Por qué son importantes los océanos y mares?


La humanidad depende de los océanos y mares. Desde el agua que bebe, el aire que respira, hasta la comida que come, todo puede provenir o ser transportado por el océano.
Aproximadamente la mitad de la población mundial vive dentro de la zona costera, y las empresas oceánicas contribuyen con más de $ 500 mil millones de dólares a la economía mundial. Los océanos cubren alrededor del 70 por ciento de la superficie de la Tierra. Por lo tanto, juegan un papel importante en el clima de la Tierra y en el calentamiento global. Una función importante de los océanos es transportar calor del trópico a latitudes más altas. Responden muy lentamente a los cambios en la atmósfera. Además del calor, absorben grandes cantidades de dióxido de carbono emitido por la humanidad. Fluyen en casi tres cuartos de nuestro planeta y retienen el 97% del agua del planeta. Producen más de la mitad del oxígeno en la atmósfera y absorben la mayor cantidad de carbono. Pero a pesar de su importancia, los océanos se enfrentan a amenazas sin precedentes como resultado de la actividad humana. Cada año, se estima que 8 millones de toneladas de desechos plásticos terminan en los océanos del mundo. Al mismo tiempo, el cambio climático está dañando los arrecifes de coral y otros ecosistemas clave; la sobrepesca amenaza la estabilidad de las poblaciones de peces; la contaminación de nutrientes está contribuyendo a la creación de zonas muertas, y casi el 80 por ciento de las aguas residuales del mundo se descargan sin tratamiento.  Fuente: ONU Medio Ambiente.